Revelan nuevos detalles de la antigua Roma bajo la catedral más antigua del mundo

Letrán Restos del complejo de baños debajo del baptisterio

Letrán. Restos del complejo de baños debajo del baptisterio

Revelan nuevos detalles de
la antigua Roma bajo la catedral
más antigua del mundo

La iglesia de San Juan de Letrán, fue construida originalmente
en el siglo IV d.C. por Constantino, el primer
emperador romano en convertirse al cristianismo

Letrán. Elementos estructurales de la catedral de Constantino

Letrán. Elementos estructurales de la catedral de Constantino

Un equipo internacional de arqueólogos ha revelado nuevos detalles de la antigua Roma tras años de investigación bajo la iglesia de San Juan de Letrán, que la confirman como primera catedral del mundo.

Respaldado por la British School de Roma, el equipo, formado por las universidades de Newcastle, Florencia y Ámsterdam y los Museos del Vaticano, ha logrado dar vida al esplendor de las sucesivas transformaciones de la antigua ciudad.

La iglesia, la catedral del Papa, fue construida originalmente en el siglo IV d.C. por Constantino, el primer emperador romano en convertirse al cristianismo. Situada en la colina de Caelia, la iglesia habría dominado el horizonte romano en ese momento.

Sin embargo, como revela la investigación, el sitio ya había estado en uso durante siglos. Para construir su magnífica catedral, Constantino había barrido la Castra Nova (Nueva Fortaleza), la lujosa sede imperial de los guardabosques construida más de un siglo antes por el emperador Septimio Severo. De la misma manera, Severo había destruido previamente las casas palaciegas de algunos de los residentes más poderosos de Roma para dar paso a la impresionante nueva casa de los guardabosques.

Este proceso continuo de construcción en el sitio significó que durante cientos de años se establecieron capas de la historia romana, en gran parte reflejando las cambiantes fortunas y prioridades del Imperio.

Trabajando muy por debajo de las modernas calles de Roma, el equipo del Proyecto Letrán ha traído a la vida la primera imagen holística de cientos de años de historia romana mediante el uso de cartografía digital, radar de penetración en el suelo y técnicas de visualización en 3D.

Trabajando con algunos de los principales especialistas de visualización del mundo, el equipo ha reconstruido el esplendor de los edificios. Es uno de los primeros proyectos en el mundo que ha utilizado el escaneo láser terrestre en un área tan grande para impulsar la investigación arqueológica.

El trabajo también ha permitido estudiar cómo evolucionaron los diferentes edificios que ocupaban el sitio, cómo se relacionan entre sí los diferentes elementos y ha dado una idea de la escala que cubre el sitio de cuatro hectáreas.

El trabajo llevado a cabo por el Proyecto Letrán aparece en la última edición de «Current World Archaeology». Hablando exclusivamente de la publicación, el profesor Ian Haynes, codirector del Proyecto Letrán y profesor de Arqueología en la Universidad de Newcastle, Reino Unido: «Hay una gran área de espacio debajo de Letrán que es posible caminar o rastrear».

«La arqueología se encuentra en distintos niveles por debajo: en la profundidad, estábamos a 8,5 metros por debajo de la superficie moderna. Para acceder a algunos de los espacios, trabajamos con un grupo llamado Roma Sotteranea que se especializa en trabajar en sitios enterrados y usa exactamente el mismo equipo y técnicas. En algunos lugares, fue necesario rotar a los equipos cada media hora porque de lo contrario simplemente se vuelve sofocante».

La construcción de la catedral fue un momento crucial que marcó el inicio de los principales edificios cristianos que llegaron a definir Roma y es un potente símbolo de los militares que abren paso a la religión. En el 312 de nuestra era, el ejército de Constantino luchó en la batalla de Puente Milvio, después de lo cual se destruyeron la antigua base de los guardabosques y varios edificios cercanos. La tierra fue entregada a la Iglesia y proporcionó el lugar perfecto para que Constantino expusiera su nueva visión de Roma.

El profesor Haynes dijo a «Current World Archaeology»: «La tierra puede haber sido entregada a la Iglesia a las pocas semanas de la batalla. Se tomó una decisión poco después y el trabajo en Letrán comenzó algunos años antes de que lo hiciera en San Pedro». «La catedral fue reconstruida en la década de 1650, pero todavía hay un tejido original de Constantino en las paredes, mientras que los cimientos originales están expuestos debajo de la iglesia», añadió.

«Se han realizado varios esfuerzos para reconstruirlo desde entonces, por lo que quisimos reunir toda esta información para crear una catedral digital en la que puedas caminar (…) Trabajando con colegas de la Universidad de Amsterdam y especialistas en visualización con sede en Newcastle, New Visions, incorporamos información de excavaciones anteriores. También creamos un modelo más simple para probar la acústica y tratar de entender cómo los sonidos habrían funcionado en la basílica», dijo.